Prométhée et Epiméthée sont tout deux des Titans, fils de Japet et de Clymène. Ils sont aussi les frères d’Atlas (celui qui sera puni par Zeus et devra porter éternellement la voute céleste sur ses épaules) et Ménoïstos qui sera foudroyé à cause de sa trop grande arrogance. Quoiqu’il en soit Prométhée et Epiméthée sont deux frères totalement antagoniques. Etymologiquement Prométhée signifie « celui qui pense en avance » (pro) et Epiméthée « celui qui pense après » (épi). Bref en d’autres mots Prométhée est un être doué d’intelligence et de ruse tandis que son frère peut être qualifié comme le dernier des imbéciles. Or ces deux frères ont été d’une aide précieuse au côté de Zeus lors de son combat contre les titans. Ainsi pour les remercier il leur confie une mission hautement importante : celle de la création des êtres vivants, des mortels. Ainsi Prométhée se voit confier la construction de l’homme et Epiméthée celle des animaux. Seulement comme nous l’avons vu, ce dernier est légèrement écervelé et donne aux animaux tout les attributs nécessaires et vitaux. Il leur fait don de la force, de la rapidité, de poils, d’écailles, d’ailes, de griffes, d’instinct etc. Ainsi les animaux ont tout pour être autonomes : ils peuvent combattre le froid, le chaud, voler, courir, affronter les prédateurs, se nourrir d’herbes ou de viandes. Epiméthée venait déjà de créer une sacrée bourde, il avait tout légué aux animaux en ne laissant plus rien à l’homme qui est nu et dépourvu d’attributs. Alors Prométhée conçu un homme capable de tenir sur ses deux jambes, un corps robuste et solide. Mais ces traits n’étaient pas suffisants pour assurer la survie des hommes. Alors Prométhée commit la plus grave erreur qui sera fatale pour l’humanité toute entière. Il décide de voler le feu et les arts aux Dieux pour les donner aux hommes. Zeus en découvrant le délit, entra dans une rage folle et enchaîna Prométhée éternellement à un rocher où chaque jour, l'Aigle du Caucase lui dévore le foie.

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Épiméthée offrant les attributs aux animaux

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Prométhée et l'Aigle du Caucase